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La hepatitis A es el tipo más frecuente entre los viajeros a áreas endémicos, especialmente entre los que visitan zonas rurales. La transmisión de la hepatitis A es fecal-oral, por ello se deben adoptar medidas higiénicas con respecto a los alimentos y agua (incluyendo el hielo) para reducir el riesgo de transmisión. La prevención hasta ahora se hacía con inmunoglobulina inespecífica 2 semanas antes de partir confiriendo protección al 70-90% de los viajeros por períodos de 3-5 meses. Ahora se prefiere administrar la vacuna antihepatitis A que es más coste-efectiva que la inmunoprofilaxis. Se debe administrar una primera dosis y luego dos más a los 6 y 12 meses, proporcionando efectividad a más del 90% de los individuos. Pero si no puede completarse el calendario de vacunación deberá administrarse la inmunoglobulina inespecífica de forma conjunta a la vacuna (en diferentes localizaciones). La vacuna de la hepatitis B confiere una inmunidad elevada que supera el 90% pero debe iniciarse la inmunización seis meses antes de viajar con el fin de completar la serie de 3 dosis que se requieren. La vacunación está recomendada para todos los niños y viajeros que presentan mayor riesgo de contraerla incluyendo personal sanitario, participantes en misiones de emergencia en el tercer mundo, residentes durante largos períodos en zonas de riesgo y aquellos susceptibles de realizar prácticas de riesgo para contraer la enfermedad (usuarios de medicación por vía parenteral, tatuajes, acupuntura o prácticas sexuales de riesgo). Se debe tener en cuenta que la vacunación de la hepatitis B no protege frente la hepatitis C ni frente a la infección por VIH por ello es necesario adoptar medidas preventivas para evitar las exposiciones a sangre y mantener relaciones sexuales seguras.
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