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La sarna, al igual que la pediculosis, es una dermatosis por parásitos ubicuos, contagiosa y debilitante. La sarna está causada por Sarcoptes scabei, un parásito humano que tuneliza la epidermis. Se transmite por contacto a través de la piel y menos frecuentemente por contacto sexual. Aunque afecta a todas las edades y a ambos sexos es más frecuente en gente mayor y sobretodo en instituciones geriátricas. El periodo de incubación es de 3 semanas, sin embargo, en caso de reinfección, los síntomas son inmediatos (1-3 días). El signo más importante es picor, predominantemente por la noche. Las lesiones afectan los interdígitos de las manos, las superficies flexoras, los genitales masculinos y las mamas en la mujer. El tratamiento escabicida de elección varía de un país a otro. No existen estudios comparativos para definir el tratamiento óptimo. Puede utilizarse benzoato de benzoilo solo o combinado con sulfiram. El benzoato es irritante y puede producir prurito y lesiones eczematosas. El sulfiram puede presentar efecto tipo disulfiram, se recomienda no consumir alcohol en 48 horas. Los países que tienen permetrina, ésta se considera el escabicida de primera elección. Al 5% su actividad es excelente y su toxicidad mínima. En los ensayos clínicos se muestra tan efectiva como lindane y más que el crotamiton (Euraxil, N.R.). El riesgo de efectos adversos por absorción es al menos 40 veces menor con crema de permetrina al 5% que con loción de lindane al 1%. La permetrina debe lavarse de 8 a 12 horas después de su aplicación. Una única aplicación de lindane, durante 6 horas, es efectiva, algunos clínicos aconsejan una segunda aplicación una semana después de la primera. Algunos países han retirado el lindane del mercado por su neurotoxicidad, aunque parece debida a sobredosis o absorción elevada en pacientes con alteración de la barrera cutánea. El bajo coste del lindane lo hace una importante alternativa en muchos países. El crotamiton en crema, aplicado durante 24 horas, dos días consecutivos, puede ser útil en niños. Debe advertirse al paciente que el prurito puede persistir durante 1-2 semanas después de finalizar el tratamiento, si persiste durante más tiempo debe investigarse si el parásito se ha hecho resistente o existen otras causas. Es importante lavar la ropa (personal y de cama) a 60 ºC para su descontaminación.
Palabras claves:
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  • TOXICIDAD

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