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El status epilepticus es una crisis epiléptica que persiste más de 30 minutos sin que haya recuperación total de la conciencia. Las causas son múltiples: tóxica, tumoral, traumática, infecciosa, etc. Más del 50% de los pacientes que sufren dicha crisis, no tienen ningún antecedente de epilepsia. La mortalidad varía del 3 al 35%, según los estudios y numerosos supervivientes presentan secuelas neurológicas definitivas. La rapidez de intervención es un factor decisivo para el pronóstico. EN EL HOSPITAL, se debe administrar un tratamiento anticonvulsivo por vía i.v. dentro de los 10 min siguientes a la admisión ( diazepam = VALIUM° y después fenitoína ). En caso de que fracase, debe recurrirse al fenobarbital ( LUMINAL°, 20 mg/kg). Si las convulsiones persisten al cabo de una hora, debe contemplarse la posibilidad de una anestesia general. FUERA DEL HOSPITAL, la estrategia consiste en evitar al paciente cualquier traumatismo, liberar sus vías de ventilación y a mantenerlo en posición lateral de seguridad (si es posible) mientras llega la ambulancia. Si ésta se retrasa más de 10 min, lo más razonable es administrar diazepam por vía rectal (niños = 0,5 mg/kg, máximo de 20 mg; adultos = 10 mg, que se repetirán, si es necesario, a los 5 min). En este caso se desaconseja la vía i.v. por el peligro de apnea.
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