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Los ancianos constituyen el grupo de población que padece cáncer con más frecuencia y hasta dos tercios de los ancianos con cáncer tienen dolor intenso. El anciano presenta una menor disposición psicológica a informar de la presencia de dolor, lo cual dificulta tanto su valoración como su tratamiento. Las indicaciones de los opioides en el anciano son similares a las de otros grupos de edad. La aplicación prudente y escalonada de los analgésicos disponibles, por vía oral, en pauta regular horaria y en la dosis adecuada para cada paciente, permite el alivio del dolor en el 90 % de los casos. Las prescripciones de opioides en el anciano se matizan por las variaciones farmacocinéticas existentes y una sensibilidad mayor a sus efectos. Estos pacientes presentan un aumento de la biodisponibilidad oral, una vida media prolongada y el aclaramiento renal de los metabolitos activos disminuido. Todo ello obliga a iniciar el tratamiento con opioides a dosis menores de las habituales y con una pauta regular de 6 h, en lugar de cada 4h. Asimismo los incrementos de dosis deber ser más paulatinos. Los efectos adversos también están aumentados en número e intensidad, sobretodo en el caso del estreñimiento y el deterioro cognitivo. Otros factores que se deben tener en cuenta en el paciente anciano son la comorbilidad y la polifarmacia. Estas circunstancias causas mayor posibilidad de interacciones medicamentosas, mayor frecuencia de aparición de efectos secundarios indeseables y aumento del porcentaje de incumplimiento del plan terapéutico. Algunos opioides no deben utilizarse en el anciano. Entre ellos están los siguientes: la meperidina (dolantina) con una vida media analgésica de 2 h, vía de administración parenteral, y metabolito normeperidina (convulsionante), que se elimina por vía renal y puede causar adicción; fármacos con vida media muy prolongada, como el dextropropoxifeno y la metadona; la buprenorfina sublingual, que produce un pico plasmático elevado, y los agonistas-antagonistas como la pentazocina. Las características que debe reunir un opioide mayor para el anciano frágil son: vía de administración cómoda (oral o transdérmica), liberación retardada, pauta de administración cada 12,24,48 o 72 horas, sin picos en las concentraciones plasmáticas, pocos metabolitos activos y poca actividad astringente. Los fármacos opioides de administración transdérmica son de gran utilidad en este grupo de pacientes por su seguridad (no hay picos plasmáticos), biodisponibilidad adecuada (sin primer paso hepático), comodidad de aplicación (cada 72 h) y posibilidad de administrar dosis bajas equivalentes a 15 mg de morfina en 24 h. En la actualidad no existe ningún impedimento para administrar dosis eficaces de opioides a personas ancianas y/o frágiles, con la seguridad de que los efectos secundarios, si se producen, no comprometen su vida y son reversibles.
Palabras claves:
  • ANCIANO
  • DOLOR
  • OPIOIDES

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