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De acuerdo con la Real Farmacopea Española, la raíz de regaliz consisten la raíz y los estolones desecados, mondados o sin mondar, enteros o cortados, de la especie Glycyrrhiza glabral L. debe contener como mínimo un 4% de ácido glicirricínico, calculado en la droga desecada. La monografía de la OMS incluye también la especie G.uralensis Fisco. La planta es una especie herbácea perenne, originaria del suroeste de Asia y de la región mediterrania. La composición química es compleja: una elevada proporción de sapónidos triterpénicos (principalmente ac.glicirrínico) y flavonoides de distintos tipos en menor proporción como flavanonas, chalaconas, isoflavonoides y flaconas. La droga posee además fécula, cumarinas, esteroles y algo de aceite esencial. Su actividad farmacológica se conoce desde hace 6.000 años, apareciendo descrita en tablas asirias y papiros del antiguo egipcio. Teofrasto (372-287 a.J.C.) justificaba su uso en catarros, asma y otras afecciones pectorales y como cicatrizante de heridas, ulceraciones de la boca, por sus propiedades expectorantes y carminativas, advirtiendo que podía usarse contra la esterilidad que ha sido confirmado en estudios actualmente demostrando actividades estrogénicas de sus isoflavonas. En China se incluye en numerosas preparaciones extractos acuosos o hidroalcohólicos para disminuir la irritación faríngea, como espasmolítico y por su acción desoxicorticoesterona. Las indicaciones aprobadas actualmente son según la Comisión Europea para el tratamiento de catarros y ulceras gastroduodenales y The German Standard License en infusiones para disminución de mucus, mejora de su eliminación en bronquitis y como coadjuvante en el tratamiento del dolor espasmódico y gastritis crónica. Por otra parte, el British Herbal Compedium indica su empleo en casos de bronquitis, ulcera péptica, artritis e insuficiencia adrenocorticoide. Contempla también su uso como antiinflamatorio, demulcente y expectorante. En Francia se propone la regaliz como tratamiento en la hinchazón epigástrica, alteraciones de la digestión y flatulencia. ESCOP indica su uso en ulceras gástricas o duodenales, en gastritis, como antitusivo y expectorante. La posología para el tratamiento de las afecciones de TGI son 5-15g(200-600mg ac.glicírrico)/día de raíz. En afecciones respiratorias las dosis habituales son entre1.5-5g/día de raíz. En cualquier caso no debe prolongarse el tratamiento más de 4-6 semanas sin control médico. En caso de intoxicación la sintomatología que aparece es de tipo mineralocorticoide como son: cefalea, retención de sodio y agua, edemas, hipertensión, hipocalemia desórdenes del ritmo cardíaco todo debido a la acción del ácido glicírrico inhibiendo 11-b-hidroxiesteridedeshidrogenasa provocando un aumento de cortisona. Su aplicación está contraindicada en pacientes con problemas cardiovasculares, colestasis y/o cirrosis hepática, insuficiencia renal y hipocalemia. Sobre las interacciones hay que destacar que algunos diuréticos y caordiotónicos pueden aumentar la perdida de potasio y potenciar la toxicidad del ac.glicírrico. En la actualidad el uso es muy amplio en la industria alimentaria como saborizante, edulcorante, etc.
Palabras claves:
  • Regaliz
  • Ácido glicírrico
  • Isoflavonas estrogénicas
  • Ulceras gastroduodenales

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