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Una prolongada deficiencia de vitamina D en adultos puede desencadenar osteomalacia. En el Reino Unido, la prevalencia de déficit de vitamina D es del 14,5% en adultos, más del 30% en personas mayores de 65 años y puede llegar a ser del 94% en adultos sud-asiáticos. Entre las causas de este déficit se incluye el uso de filtros solares con alto índice de protección y el excesivo cubrimiento de la piel. Entre las personas mayores de 65 años, una dieta inadecuada, la reducción en la absorción gástrica y la movilidad reducida son factores que aumentan el riesgo, especialmente en pacientes ingresados en residencias. Para la prevención del déficit de vitamina D es suficientes con la exposición de 15 minutos a la luz solar 3 días a la semana. En los casos en los que no sea posible se recomienda comer pescados azules (arenques, sardinas, anchoas,...) con alto contenido en vitamina D o administrar suplementos diarios de 400 UI. Los adultos con deficiencia confirmada se deben tratar con dosis diarias de vitamina D de 800 UI hasta alcanzar los niveles adecuados en sangre. Algunos pacientes requieren dosis más altas (máximo 2.200 UI/24h) como tratamiento. Una vez se haya corregido la deficiencia, estos pacientes deberán recibir dosis profilácticas de vitamina D (400 UI/24h) de por vida. El uso profiláctico de vitamina D (400 UI/24h) combinado con calcio (1.000 mg de Ca2+ elemento/24h) ha demostrado reducir la frecuencia de fracturas de cadera y no-vertebrales en pacientes mayores. Sin embargo, debe usarse con precaución en mujeres post-menopáusicas ya que existe el riesgo que desarrollen cálculos renales. La profilaxis sólo se recomienda en poblaciones de riesgo como ancianos ingresados en residencias.
Palabras claves:
  • calcio
  • fracturas
  • osteomalacia
  • vitamina D

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