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Los autoanticuerpos citoplasmáticos antineutrófilos (ANCA) son marcadores serológicos de las vasculitis de pequeños vasos, incluyendo panarteritis microscópica, granulomatosis con poliangitis (granulomatosis de Wegener), y el síndrome de Churg-Strauss. Estos autoanticuerpos activan los neutrófilos y los monocitos, lo que resulta daños en el endotelio vascular. La terapia de linfocitos B-dirigida disminuye el título de ANCA lo que proporciona un efecto saludable sobre la enfermedad asociada a ANCA. Además de eliminar las células productoras de anticuerpos, la terapia anti-células B puede tener un efecto más general sobre la inmunopatogénesis de la enfermedad autoinmune mediante la alteración de células B y tal vez la función de células T reguladoras. Dos ensayos clave examinan la eficacia de la terapia anti-B-linfocitos en la fase de inducción del tratamiento de la enfermedad asociada a ANCA: Jones et al. Elaboran un Informe sobre los resultados de un ensayo aleatorizado de Rituximab en comparación con ciclofosfamida intravenosa en la vasculitis renal asociada a ANCA (RITUXIVAS) y Stone et al. Elaboran un informe sobre los resultados de Rituximab en vasculitis asociada a ANCA en comparación con ciclofosfamina vía oral (RAVE). Se extraen conclusiones similares en los dos estudios. Ambos ensayos demostraron que rituximab fue eficaz en la inducción de la remisión, en comparación con ciclofosfamida intravenosa (en el ensayo RITUXIVAS) o la ciclofosfamida oral (en el ensayo RAVE). Hay una serie de diferencias importantes entre los dos ensayos. En el ensayo RITUXIVAS, los pacientes que fueron asignados aleatoriamente al grupo de rituximab también recibió al menos dos dosis de ciclofosfamida intravenosa, mientras que en el ensayo RAVE, los pacientes asignados al azar al grupo de rituximab no recibió ciclofosfamida. En ambos ensayos aumentan el espectro de complicaciones importantes por el uso de rituximab y otros agentes inmunomoduladores en la enfermedad asociada a ANCA. Aunque la tasa de mortalidad fue similar entre los dos grupos, esta alta tasa de muerte temprana en el curso de la enfermedad es de gran preocupación Rituximab puede ser considerado como una opción para la terapia de primera línea para la inducción de la remisión de la enfermedad asociada a ANCA. No está claro si rituximab se debe utilizar con glucocorticoides solos o en combinación con ciclofosfamida intravenosa El ensayo RAVE proporciona orientación adicional para los pacientes con recaída de la enfermedad después del tratamiento anterior. Aquí, el rituximab fue superior a la ciclofosfamida oral para la inducción de la remisión en la enfermedad. Otra consideración crítica y práctica es la necesidad de mantener la terapia inmunosupresora. Durante los 12 meses de seguimiento en el ensayo RITUXIVAS, los pacientes recibieron azatioprina como tratamiento estándar para mantener la remisión. Por ahora, RITUXIVAS y RAVE prestan esperanza para los pacientes ya que la terapia dirigida podría acabar con esta enfermedad autoinmune de las células B.
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