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Las hemorragias digestivas por ruptura de varices esofágicas constituyen una complicación grave (mortalidad = 30-50%) de la hipertensión portal de los enfermos cirróticos. Según los resultados de 6 ensayos controlados frente a placebo (más de 800 pacientes), el propranolol, administrado en prevención primaria (antes de hemorragia) permite reducir el riesgo a la mitad, pero la mortalidad global no disminuyó: un enfermo de cada 5 se murió de hemorragia digestiva, tanto si recibía propranolo como placebo. No obstante como no existe otro tratamiento, el propranolol en prevención primaria (120-160 mg/d) es un progreso terapéutico, porque mejora la calidad de vidad del paciente y disminuye las hospitalizaciones. En prevención secundaria parece que el propranolol y la esclerosis endoscópica de las varices esofágicas tienen un efecto parecido tanto sobre las recidivas hemorrágicas como sobre la mortalidad. Pero teniendo en cuenta los efectos adversos de la escleroterapia, potencialmente más graves (úlcera o estrechez del esófago) y su mayor coste, ésta debería considerarse como tratamiento de segunda elección, en caso de contraindicación o fracaso del propranolol.
Palabras claves:
  • INDICACIONES
  • EFICACIA
  • CIRROSIS
  • DOSIS
  • EFECTOS-ADVERSOS
  • BETA-BLOQUEANTES
  • HEMORRAGIA
  • ESCLEROTERAPIA
  • COMPARACION
  • PREVENCION

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