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El vernakalant es un agente antiarrítmico que actúa de forma preferente sobre las células de las aurículas, prolongando su refractariedad y retrasando la conducción de los impulsos de forma dependiente de la frecuencia. Ha sido autorizado para la conversión rápida a ritmo sinusal de la fibrilación auricular de inicio reciente en adultos: pacientes no quirúrgicos (fibrilación auricular de menos de 7 días de duración) y en pacientes después de cirugía cardiaca (fibrilación auricular de hasta 3 días de duración). La rapidez de respuesta obtenida con el vernakalant le hace ser una opción interesante para aquellos pacientes con sintomatología marcada asociada a la fibrilación auricular. Por otro lado, su perfil de seguridad es moderado, con frecuentes efectos adversos aunque en general poco relevantes (disgeusia, estornudos, parestesia etc.). Uno de los más relevantes es la hipotensión, que puede ser adecuadamente manejada y tiende a ser más común en pacientes con hipotensión previa o historial de insuficiencia cardiaca. Por lo que se refiere al potencial arritmogénico del vernakalant, parece ser pequeño, al menos en comparación con otros agentes utilizados en la misma indicación. Aunque solo la experiencia clínica determinará el auténtico valor relativo del nuevo fármaco en este sentido, es importante tener en cuenta que su peculiar mecanismo de acción hace del vernakalant el primero de una nueva línea de agentes conversores al ritmo sinusal para pacientes con fibrilación auricular con una acción preferente sobre las aurículas, que resulta en un enlentecimiento del potencial de acción auricular, sin afectación significativa del intervalo QT del electrocardiograma ni del periodo refractario ventricular, minimizando los riesgos proarrítmicos asociados a los antiarrítmicos utilizados hasta ahora en esta indicación. Aunque comparte con la clase III de antiarrítmicos (amiodarona, sotalol) algunas acciones, la particularidad mecanística de vernakalant le confiere algunos aspectos diferenciales y, en especial, su efecto marcado sobre las corrientes rápidas de entrada de potasio - mayores cuanto más elevado es el ritmo cardiaco - parece aportarle un especial potencial en los cuadros de taquicardia, donde los agentes de tipo III tienden a ser menos efectivos. Aunque vernakalant ha demostrado frente al placebo ser un rápido y eficaz agente conversor a ritmo sinusal de los episodios de fibrilación auricular de hasta una semana de duración (o 3 días, en el caso de cirugía cardiaca), hasta ahora solo se ha comparado directamente en clínica con amiodarona en este indicación, la cual que no parece la mejor opción para este tipo de pacientes (son claramente preferibles propafenona y, especialmente, flecainida). Esta limitación en el conocimiento clínico parece restar algo de interés inicial a un fármaco que, por otro lado, resulta prometedor tanto por su perfil farmacológico como por el toxicológico, y especialmente por la rapidez y selectividad de su acción auricular y por su aparentemente bajo potencial proarrítmico.
Palabras claves:
  • Vernakalant
  • Brinavess
  • Antiarrítmico
  • Fibrilación auricular

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