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El pronóstico generalmente es bueno si se diagnostica precozmente y se proporciona atención adecuada (cirugía). Por contra presenta mal pronóstico en caso de metástasis. De hecho, las citotoxinas utilizadas convencionalmente no han demostrado aumento en el tiempo de supervivencia de los pacientes. El ipilimumab y el vemurafenib son dos nuevos tratamientos comercializados para el tratamiento del melanoma metastásico. Parece ser que aumentan, en algunos pacientes, el tiempo de supervivencia en unos pocos meses. Generalidades. El melanoma puede presentarse a cualquier edad pero es más común después de los 20 años, con un pico de incidencia alrededor de 40-50 años. Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero más lo más común es que aparezcan en la tronco en los hombres y en las piernas en el caso de las mujer. Evolución. Los melanomas a veces evolucionan rápidamente y son más graves que los carcinomas. En el momento del diagnóstico la enfermedad puede estar más o menos avanzada. Durante los primeros estadios el melanoma se encuentra localizado, la enfermedad avanza a medida que los ganglios linfáticos cercanos al tumor empiezan a verse afectados, y en el último estadio se produce metástasis. En esta etapa alrededor de la mitad de los pacientes mueren a los pocos meses, aunque algunos llegan a sobrevivir varios años. Signos de alerta del melanoma El melanoma se desarrolla la mayoría de los casos en partes de la piel que no mostraron ningún signo previo de anomalía o, a veces, a parir de un lunar. Para evaluar un lunar sospechoso puede ser útil la siguiente lista de comprobación (regla ABCDE) A: asimétrica B: bordes que se vuelven irregulares C: color no uniforme D: diámetro que aumenta > 6 mm E: evolución (cambio de forma, color...) Factores de riesgo El factor de riesgo principal es la exposición excesiva a la luz solar durante la infancia. Otros factores de riesgo relacionados con el individuo son: - Antecedentes personales y familiares de melanoma; - Fototipo: Cuanto más clara es la piel de una persona, más debe protegerse del sol. - El número de lunares - Déficit inmunológico Atención. Para el tratamiento del melanoma localizado aplica el uso de cirugía. El pronóstico es generalmente bueno si se diagnostica a tiempo. En los pacientes con melanoma no resecable o metastásico, a falta de otras opciones, se utiliza quimioterapia dacarbazina o temozolomida (equivalente oral de dacarbazina, no registrado en esta indicación) cuya acción positiva en el aumento del tiempo de supervivencia no ha sido demostrada. Nuevos tratamientos. Se han comercializado dos nuevos tratamientos indicados en el melanoma metastásico o irresecable: El ipilimumab se administra por vía intravenosa cada 3 semanas por un total de 4 dosis. Se indica en pacientes que ya han recibido tratamiento quimioterapéutico y actúa mediante la estimulación del sistema inmune. La mediana de supervivencia en comparación con el placebo parece aumentar 4 meses (aprox. 10 meses frente a aprox. 6 meses). El vemurafenib se administra por vía oral dos veces al día hasta lograr remitir la progresión de la enfermedad o hasta que el nivel de toxicidad es inaceptable. Se indica en pacientes con la mutación V600 en el gen BRAF*. De hecho, esta mutación da lugar a una activación permanente del enzima BRAF y en consecuencia a crecimiento celular anárquico. El vemurafenib actúa como inhibidor de la enzima BRAF. La mediana de supervivencia parece aumentar en comparación a la dacarbazina, en 1,5 meses (9,2 frente a 7,7 meses). * El gen BRAF codifica la enzima BRAF, que sólo se activa cuando la célula recibe señales de crecimiento. Otras referencias: N Engl J Med 2010; 363:711-72324/10/2011 Ann Pharmacother 2011;45:510-9 N Engl J Med 2010; 363:711-723 24/10/2011 La revue Prescrire 2012; 32 (344): 414-416
Palabras claves:
  • Ipilimumab
  • Vemurafenib
  • Melanoma

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