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Si este es el caso, en situación de fiebre (temperatura axilar superior a 37,5 ° C), debe consultarse al médico tan pronto como sea posible con el fin de establecer, en caso de ser necesario, un tratamiento lo antes posible. Por otro lado, el riesgo de un resultado fatal parece ser más elevado en caso de personas mayores. La mayoría de los casos de malaria ocurren dentro de los dos meses siguientes al regreso de una estancia en un área endémica (África, Oceanía, Asia y América Latina), aún así pueden darse también tiempos de incubación de más de 12 meses, especialmente en personas que sigan periódicamente tratamiento preventivo contra el paludismo. La malaria puede declararse a los 6 días de la llegada de una zona de riesgo. Una fiebre que aparece después de una estancia en los trópicos no está necesariamente provocada por una enfermedad tropical, puede ser debida a infecciones comunes (como la gripe, las infecciones del tracto urinario,...). Además, existen otras muchas causas que pueden provocar fiebre (ciertos medicamentos, malignomas, etc) Principales manifestaciones clínicas y diagnóstico La fiebre es el síntoma más común de la malaria, seguida de dolor de cabeza, diarrea, fatiga, mialgias, artralgias, así como náuseas y vómitos. La ausencia de fiebre o ciclos febriles no debe excluir la posibilidad de malaria. La enfermedad puede evolucionar de forma fulminante y poner en riesgo la vida del paciente en cuestión de pocas horas. Si se ha estado en un área endémica, es importante someterse a un examen de sangre para el diagnóstico de la malaria dentro de las 24 horas posteriores al inicio de la fiebre y, en caso necesario, iniciar un tratamiento lo antes posible. Toda persona que haya viajado por un área en riesgo deben tener en cuenta que la malaria puede darse a pesar del tratamiento preventivo. Factores de riesgo Los análisis derivados de diferentes estudios han identificado factores de riesgo de morir de malaria ""importada"": ser de origen europeo, proceder del África oriental, haber seguido un tratamiento anti paludismo de forma incompleta, retardo en la consulta al médico, en la obtención de diagnóstico o en el inicio de tratamiento. En Gran Bretaña, un estudio analizó durante un período de 20 años las causas de muerte después de regresar de vacaciones. Se analizaron factores de riesgo tales como la edad, el país de destino, el lugar de nacimiento y el seguimiento de tratamientos profilácticos anti paludismo. Se observó que el factor más influyente era la edad del viajero. La mortalidad era también mucho mayor entre los turistas de origen europeo que entre los de origen africano, lo cual se explica por una inmunidad mejor desarrollada en la gente que creció en zonas endémicas. Comentarios de los expertos En caso de fiebre de origen desconocido después de una estancia en zonas tropicales, es importante un diagnóstico inmediato y comenzar un tratamiento lo antes posible. Los viajeros europeos de edad avanzada que hayan visitado el África tropical tienen un mayor riesgo de morir de malaria. Por lo tanto, deben estar particularmente bien informado acerca de la profilaxis antes de salir de viaje y saber que deben consultar inmediatamente a un médico si tiene fiebre después de regresar. Otras referencias: Malariaschutz für Kurzzeitaufenthalter (Reisen bis zu 3 Monaten), 01.03.2006: BAG SURF med Guidelines Innere Medizin der Schweiz . 3. Auflage: Editions D&F; 2010 Moderne Reisemedizin. 1. Auflage: Deutscher Apothekerverlag; 2010 Malaria [Handout] / [Fiche voyageur], 12.09.2007: Tropimed
Palabras claves:
  • Malaria
  • Enfermedades viajero
  • Fiebre

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