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Los trastornos respiratorios durante el sueño, como la apnea obstructiva y la apnea central del sueño, forman parte de los ""trastornos respiratorios relacionados con el sueño"". La apnea obstructiva del sueño es la forma más común de apnea del sueño. Su prevalencia se estima entre el 2 y el 4%, y afecta cuatro veces más a los hombres que a las mujeres. Los principales factores de riesgo son el sobrepeso, la post-menopausia, el consumo excesivo de alcohol, el uso regular de somníferos y tranquilizantes, la edad, el tabaquismo y el sexo masculino. Fisiopatología. El síndrome de la apnea obstructiva del sueño se caracteriza por episodios de obstrucción completa o parcial de las vías respiratorias durante el sueño. Se manifiesta por fases de apnea o hipoapnea que duran más de 10 segundos, a las que sigue una pausa respiratoria, pero no un cese total de la respiración. El colapso de las vías respiratorias reduce el intercambio de gases en los pulmones, lo cual tiene el efecto de reducir la oxigenación de la sangre. Los síntomas incluyen agitación, ronquidos, interrupción recurrente del sueño, sueño no reparador, dolor de cabeza en la vigilia, somnolencia diurna y alteraciones marcadas de la concentración. Tratamiento. En la mayoría de los casos la enfermedad no se diagnostica mientras que el pronóstico es generalmente bueno en los pacientes que reciben tratamiento. Se asocia con un mayor riesgo de incidentes cerebrovasculares, insuficiencias cardiacas, infarto de miocardio, hipertensión y accidentes debidos a somnolencia diurna. Lo primero que debe hacerse es hacer frente a los factores de riesgo subyacentes, como la obesidad, el consumo de alcohol, de sedantes y las enfermedades crónicas mal controladas. - CPAP (Continuous Positive Airway Pressure): En la mayoría de los pacientes con somnolencia subjetiva, el tratamiento de primera elección es la respiración nocturna hiperbárica con máscara nasal, que es también eficaz en casos de sobrepeso extremos y de otros síntomas severos. La terapia CPAP disminuye o contribuye a mejorar los problemas respiratorios, los ronquidos, los síntomas diurnos y el riesgo cardiovascular. Los síntomas suelen reaparecer después de unos días tras la interrupción del tratamiento, que debe ser de por vida. El cumplimiento del tratamiento, estimado entre el 40 y el 60%, es relativamente bajo y es necesario verificar a intervalos regulares su aceptación y aplicación. - Ortesis de avance mandibular: dispositivos anti-ronquidos diseñados para propulsar hacia adelante el maxilar inferior o al menos evitar que bascule hacia atrás durante el sueño. Sólo se usan en caso de intolerancia al CPAP o en caso de apnea del sueño leve. Los propulsores mandibulares en venta libre no son en absoluto aconsejables debido al alto riesgo de desgaste de la articulación temporomandibular y de desplazamiento de los dientes si no se realiza una evaluación dental previa. - Tratamiento medicamentoso: existen una serie de medicamentos estimuladores de la señal ventilatoria central, tales como los antidepresivos tricíclicos, los ISRS, la teofilina, etc. La farmacoterapia como tratamiento único no debe ser recomendada a causa de su eficacia limitada y bajo índice terapéutico. - Dilatador nasal y spray laringo-traqueal: utilidad contra los ronquidos no probada. - Intervención quirúrgica: por regla general, el uso de la cirugía se limita a la falta de opciones de tratamiento no operatorio y tiene como objetivo ampliar las vías respiratorias mediante la consolidación o eliminación de tejido conjuntivo en determinados lugares estratégicos. Comentarios de los expertos: Debe realizarse un examen médico en caso de somnolencia diurna repetida, a pesar de una cantidad suficiente de sueño, si se da interrupción del ciclo ventilatorio durante la noche, así como en caso de aumento de la tendencia a adormecerse durante el día. Otras referencias: MSD Manual. 7. Auflage: Elsevier; 2007 SURF med Guidelines Innere Medizin der Schweiz . 3. Auflage: Editions D&F; 2010 AWMF (Arbeitsgesellschaft der Wissenschaftlichen Medizinischen Fachgesellschaften), 01.11.2009: Therapie der obstruktiven Schlafapnoe des Erwachsenen Diagnose und Betreuung von Patienten mit obstruktivem Schlafapnoe-Syndrom, 05.09.2012: Schweizerische Gesellschaft für Pneumologie Schweizerisches Medizin-Forum/Forum Méd. Suisse 2007; 7: 686-691
Palabras claves:
  • Apnea del sueño
  • CPAP

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