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Las recomendaciones actuales sugieren que se realice un seguimiento anual a los pacientes en tratamiento con metformina para verificar sus concentraciones de vitamina B12, sin embargo se desconoce el grado de práctica habitual de esta recomendación. El objetivo principal de este estudio es identificar los patrones de seguimiento de las concentraciones de vitamina, B12 en pacientes que en tratamiento con metformina en altas dosis y por largos periodos de tiempo. Como objetivos secundario, se plantea determinar la frecuencia de aparición de deficiencia de vitamina B12 o de anemia y neuropatía, que hayan sido documentadas una vez iniciado el tratamiento con metformina a dosis altas. Para ello, se revisaron retrospectivamente los expedientes médicos electrónicos de los veteranos que fueron tratados con dosis altas de metformina (>2000 mg/día) desde el 1 de noviembre de 2010 en el Sistema de Salud de Veteranos de Maryland. Se recopiló la información relacionada con el tratamiento de metformina, las medidas de concentraciones de vitamina B12, y la documentación relacionada con deficiencia de vitamina B12, uso de suplementos con cianocobalamina, anemia y neuropatía. Se excluyeron del estudio las personas tratadas con metformina por menos de un año o que tenían documentado, previo al inicio del tratamiento con metformina, neuropatía periférica, anemia megaloblástica, deficiencia de vitamina B12, o la presencia de condiciones asociadas con problemas de malabsorción de vitamina B12. Se identificaron 235 personas bajo tratamiento con metformina (dosis promedio de 2050 mg/día) y que estuvieron en tratamiento con el fármaco 5,2 años de promedio. Al 60% de los sujetos en ningún momento se le tomó medidas de concentraciones de vitamina B12. De los sujetos que se trataban con metformina más de 10 años, aproximadamente la mitad (46%) nunca tuvo una medida de las concentraciones de vitamina B12. Se encontró que se había documentado por primera vez deficiencia de vitamina B12 o suplementación con cianocobalamina en 5.5% de los sujetos y anemia en 12% de los pacientes. Del 14% de los sujetos que presentaron neuropatía por primera vez, el 42% de los mismos nunca tuvo medidas de concentración de vitamina B12. Según este estudio y hasta la fecha de fin del mismo, concluyen que no se provee del seguimiento rutinario recomendado de las concentraciones de vitamina B12 en pacientes que utilizan metformina a dosis altas, incluso en aquellas personas de alto riesgo (>10 años de tratamiento) o que tienen el potencial de manifestar deficiencia de vitamina B12 (neuropatía). Los casos de deficiencia de vitamina B12 que desarrollaron una anemia o neuropatía pudieron estar infra-diagnosticados y no ser tratados como es debido a la falta de seguimiento. Según esto, se necesitan estudios prospectivos que examinen el efecto del seguimiento de las concentraciones de vitamina B12 con el objetivo de identificar y tratar esta deficiencia en pacientes que utilizan metformina de forma crónica.
Palabras claves:
  • metformina
  • vitamina B12
  • neuropatía
  • anemia

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