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El objetivo del estudio fue evaluar si el litio podría tener un efecto específico preventivo del suicidio y de la autoagresión en pacientes con trastorno unipolar y bipolar. Se trata de una revisión sistemática y un metaanálisis que incluyó ensayos controlados aleatorizados que comparaban litio con placebo o fármacos activos en pacientes tratados durante largos periodos de tiempo para los trastornos del ánimo. Las variables principales fueron el número de pacientes con suicidio completado, comprometidos con la autoagresión y muerte por cualquier causa. Respecto a los resultados, se incluyeron 48 ensayos controlados aleatorizados (6674 participantes, 15 comparaciones). El litio fue más efectivo que el placebo en reducir el número de suicidios (odds ratio 0.13; 95% IC 0.03 a 0.66) y las muertes por cualquier causa (0.38, 0.15 a 0.95). No se observaron beneficios claros del litio respecto al placebo en la prevención de la autoagresión (0.60, 0.27 a 1.32). En la depresión unipolar el litio se asoció a una reducción del riesgo de suicidio (0.36, 0.13 a 0.98) y también con el número total de muertes (0.13, 0.02 a 0.76) comparado con placebo. Cuando se comparó el litio con otros fármacos activos el litio fue más efectivo que carbamazepina en reducir el número de episodios de autoagresión (0.14, 0.02 a 0.83). El litio tendió a ser generalmente mejor que fármacos comparadores activos pero la significación estadística fue discreta. Los autores concluyeron que el litio es un tratamiento efectivo para la reducción del riesgo de suicidio en pacientes con trastornos del ánimo. El litio puede ejercer efectos contra el suicidio reduciendo las recaídas en los trastornos del ánimo. Además tendrían que considerarse mecanismos adicionales debido a que existe cierta evidencia de que el litio disminuye la agresión y posiblemente la impulsividad.
Palabras claves:
  • litio
  • suicidio
  • trastornos del ánimo
  • autoagresión

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