Sesión Bibliográfica Semanal. 01 de Noviembre de 2002 (42)

En los próximos años se prevé un aumento de las enfermedades cancerosas entre la población geriátrica (edad superior a 65 años). La edad es el principal factor de riesgo en la mayoría de los cánceres y de las enfermedades crónicas. En efecto, hoy día los dos tercios de cánceres se diagnostican a pacientes mayores de 65 años. PARTICULARIDADES: los pacientes de edad avanzada presentan varios aspectos muy particulares, el más significativo de los cuales es una esperanza de vida restringida a causa de su edad. No obstante, esta esperanza muchas veces es subestimada. En la tercera o la cuarta edad importa más la calidad de vida que su mayor duración. Por ello, la actitud diagnóstica y terapéutica será distinta que para un paciente más joven, para quien los inconvenientes de un tratamiento serán más aceptables. La mayor parte de los pacientes de edad avanzada presenta comorbilidades que condicionan tanto la esperanza de vida en sí como la elección de la actitud diagnóstica y terapéutica, especialmente en oncología. Primum non nocere: el remedio nunca ha de ser peor que la enfermedad. Otro aspecto del tratamiento de los pacientes de edad avanzada es el hecho de que la familia y el entorno, a menudo se implican mucho en las gestiones médicas. Se da el caso de que los parientes se interponen entre el cuidador y el paciente. El descubrimiento frecuente de enfermedades oncológicas que ya han alcanzado una fase metastásica es una particularidad suplementaria de la oncología geriátrica. Así, en la mayoría de los casos el tratamiento anticanceroso será paliativo a menos que se renuncie sencillamente al mismo. ESTRATEGIA TERAPEUTICA: las situaciones clínicas referidas en oncología geriátrica son paliativas la mayoría de las veces y el objetivo principal es mejorar la calidad de vida más bien que tratar de prolongarla. ESTADO DE LA INVESTIGACION: hasta ahora sólo un estudio (ELVIS) se ha interesado más en medir la calidad de vida que la respuesta tumoral. Los autores han mostrado que la administración de un citostático mejoraba la funcionalidad global de pacientes de edad avanzada con cáncer de pulmón. No obstante, los estudios en medios geriátricos son escasos y la farmacología de los agentes anticancerosos nunca se ha estudiado seriamente y en la práctica domina el empirismo.
Palabras claves:
  • OBJETIVOS
  • MORBILIDAD
  • EFECTOS-ADVERSOS
  • ETICA
  • CALIDAD

NewsLetter de abstracts redactados por expertos del programa y con la colaboración de profesionales de la salud que trabajan en diferentes ámbitos asistenciales.