Sesión Bibliográfica Semanal. 01 de Enero de 2008 (99)

Los autores han evaluado la situación de las plantas ""calmantes"" para el tratamiento del insomnio. El insomnio es un síntoma subjetivo: la duración del sueño de los pacientes que se quejan de insomnio con frecuencia no es tan distinta de la de los que no se quejan. Algunos insomnios están relacionados con patologías orgánicas o psiquiátricas y requieren un tratamiento específico. Otros dependen de la personalidad del paciente o de causas exteriores (preocupaciones, miedos, excitantes, medicamentos...). Prácticamente, el efecto de la mayoría de las plantas medicinales sobre el sueño no ha sido evaluado en clínica. Algunas plantas como la tila, la melisa, la verbena o la naranja pueden prescribirse o aconsejarse en un ámbito con gran parte de subjetividad. Aunque su eficacia no se haya demostrado, aparentemente no son peligrosas. También parecen aceptables plantas como la majoleta, el lúpulo o la pasionaria por el hecho de la ausencia de efectos adversos graves al usarlas. VALERIANA: se han publicado varios estudios ""preclínicos"" y ensayos clínicos, pero pocos responden a un mínimo de criterios metodológicos, especialmente la randomización y el doble ciego. Los extractos de esta planta parecen tener una eficacia moderada sobre la calidad del sueño, pero mayor que la del placebo. Este efecto se parece al de las benzodiazepinas a pequeñas dosis; es débil. Los extractos de valeriana que no contienen valepotriatos, únicos componentes tóxicos de la valeriana, probablemente están desprovistos de efectos adversos importantes. CONCLUSION: a la espera de mejorar el conocimiento de su balance beneficio-riesgo, medicamentos a base de plantas, asociados al comportamiento, pueden constituir una alternativa interesante a otras substancias conocidas por provocar efectos adversos molestos y dependencia.
Palabras claves:
  • Fitoterapia
  • plantas
  • calmantes

NewsLetter de abstracts redactados por expertos del programa y con la colaboración de profesionales de la salud que trabajan en diferentes ámbitos asistenciales.